依靠广告与MV的盈利之道:国庆专题——Studio4°C30周年庆(五)

Anitama讲道理2022-05-08 16:27:01

封面来源:《Amazing Nuts!》


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虽说汤浅的《心灵游戏》真的很赞,但实事求是地说,这部剧场版在票房和之后的DVD销售上都只能说高兴就好。对于S4C经常做这种很难赚到钱的片子,却多年来依然还能活的很滋润的情况,主要还是它们有着跟别的动画公司不同的盈利方式。

S4C为Nike制作的广告动画截图。

细数S4C的创收办法,发现渠道还是不少的。首先就是日本众多动画公司的共同方式,担任下请接动画的外包工作。日本的动画公司,不管是大公司还是小公司,基本都会接到这种外包的工作,日本动画因为系统比较成熟,要完成一部作品不大可能全部由一家公司承包,制作的工序会被拆分成多块,然后分发出去给不同的公司,最后再由元请公司进行最后的合成。也是这样的流水线分工,才能够让那些只有十几个人,或者只有两三个人的小型动画工作室存活下来。S4C在创立之初的几年,基本都是靠这样的外包工作存活,毕竟当时它们的成员很少,没办法支撑起独立启动一部作品的制作。就算之后陆续开始担任剧场版的元请,还有本公司的原创作品,但这种旱涝保收的外包工作还是没有丢弃,毕竟日本每年的新动画那么多,S4C的制作水平也是业内闻名,并不愁没有工作,起码这些工作能够保证公司基本的运营,毕竟这种外包都是做多少给多少,比较稳定,还能同时对一些新人进行锻炼,毕竟好的原画都是靠工作量累积起来的。

除了外包,还有一种比较稳定的收入是按对方需求制作内容,一般是用在广告、游戏过场动画、活动宣传片、音乐MV、电影配套动画等地方上,这种客户一般都是比较不差钱,要求的内容也不会很长,给的费用会比较多,只要有好的创意和优良制作水平,还是能够经常接到相关的工作。对于S4C来说,有时候制作一个1分钟的广告动画收入,都比得上辛苦做几个月的外包。所以在S4C的作品名单里,就能看到很多是这种比较特殊的动画类型。

《恐惧斗室》中田中达之负责的部分截图。

在S4C制作过的广告作品里,名气最大,给人印象最深的当属Nike的广告《恐惧斗室》,这是2004年由森本晃司、田中达之、渡边信一郎各自制作一个动画短篇,再加上两段真人所组成的五段广告合集。这个广告是Nike为NBA球星“小皇帝”勒布朗•詹姆斯(LeBron James)所量身定做的,当时刚进入NBA才19岁的詹姆斯被Nike看中,直接签约下来,打算以他拒绝诱惑挑战自我的形象,作为Nike篮球领域的新代言人。由于是要定位于全球范围推广,因此在这个广告里,融合了包括美国嘻哈、日本动画、中国功夫等多种年轻人喜欢的流行元素,希望打造一个新的年轻人偶像,而且这个广告投放重心放在了亚洲,其中就包括中国大陆。

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http://www.bilibili.com/video/av1278141/

这个广告用隐喻的手法,表示NBA明星在迈向成功的路上要面对的多重挑战,其中包括媒体的夸张吹捧与诋毁、金钱名利的诱惑、别人的嫉妒与流言蜚语、自己的自鸣得意还有最后的自我怀疑。其中第二个的诱惑是田中达之制作的,第四个自鸣得意是森本晃司,而最后真人与动画结合的自我怀疑部分,则是渡边信一郎负责。从普通观众的角度,这三个短篇虽然很短,但依然给人留下深刻的印象。

Nike会选择S4C来担任这个广告中动画部分的制作,其原因还是《黑客帝国动画版》在欧美的销售,让更多的欧美观众认识了这家日本动画公司,而S4C也是在这次合作中建立一个良好的关系,在之后又陆续制作了几个Nike的专属动画广告,从S4C挑选这三位导演就可以看出对这个项目的重视。这个广告因为是全球播放,曾经在国内也播放过,不过没多久就因为里面出现的中华元素,被认定为有辱华嫌疑,中途被撤换下来,这也是为何很多人听说过这个广告但却没在电视上看见过的原因。

找S4C制作动画广告的很多都是知名的大牌公司,他们更多的是对自己品牌的维护和一种新方向的尝试,用动画制作的广告很大一大原因就是为了吸引喜欢动画的年轻人。除了Nike外,S4C还为丰田汽车、夏普手机、世博日本馆等制作过动画广告。在广告外,还有就是为真人电影制作过场动画,比如《下妻物语》、《斗茶》、《钝兽》等,至于给家用机游戏制作片头和过场动画,更是数量不少,比较有名的有《战国Basara》、《游戏王》、《洛克人》等。另外就是最能体现S4C个性风格的音乐MV了。

S4C给电影《下妻物语》做的过场动画截图。

之前就有提到过,森本晃司的《EXTRA》是开创了S4C制作音乐动画MV的先河,其前卫的风格就算放在20年后的今天,依然不会觉得过时。在这部作品之后,S4C还跟多位日本大牌歌手合作过动画MV,其中就包括GLAY、宇多田光、浜崎步、幸田来未等,且合作模式又各不相同。

1999年,因为喜欢《EXTRA》,GLAY的成员成为了森本晃司的粉丝,觉得如果由他来制作自己的音乐MV的话,应该是件很棒的事,于是就通过经纪人找到S4C,指定由森本晃司为他们的单曲《サバイバル》(survival)制作MV。MV的内容是一位少女如何从空虚浮华的生活中找到自己的意义,画面里森本采用了不少虚实交替的手法,不像《EXTRA》那样偏意识流,添加了一些故事内容,让这个MV看起来更有趣。

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当1999年5月19日MV正式发售时,这张音乐影像单曲就爆发出可怕的购买力,第一天就上榜周排名第一位,之后更是直接登顶,成为日本有史以来卖的最好的音乐单曲影带,至今(2016年)依然未能被打破。能够取得这样的成绩,除了GLAY当时正是大红大紫的时刻外(其第一张精选专辑刚突破500万张销量,创下日本销量纪录,一直到后来宇多田光出现才被打破),森本晃司制作的动画也因为跟歌曲的契合密切,让众多歌迷觉得这个MV很有收藏价值,当时采用的是录像带(VHS)模式,但丝毫不影响粉丝们的热情。

GLAY的《サバイバル》MV截图。

GLAY之后,2002年S4C跟浜崎步合作,制作《Connected》的MV,采用的还是传统的根据歌曲制作画面,不一定有故事,但要有意境,重点是让画面为音乐服务,在这个MV里,并没有讲诉故事,但在画面表现上,采用了不少新表现手法,里面也使用了不少3DCG,跟2D手绘相结合。在2005年,宇多田光发布新专辑《EXODUS》,这是她改用Utada的名义发布的英文专辑,目标是进军欧美市场,所以宇多田光是下了不少功夫,从歌曲的选择风格上也可以看出,有不少新风格的尝试。这张专辑在日本刚发售首日就取得52万张的销量,但在欧美,这张宇多田光寄予厚望的专辑却销量不佳,在美国也只有5万张销量而已。当初为了更好的宣传专辑,宇多田光跟S4C采用了一种新的合作方式,就是全专辑一起打造,将专辑里的14首歌曲分别由不同的监督制作成动画短篇,但时间长度只有短短的40秒

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这个动画短篇合集以《Fluximation》的名字发售,虽然每一部的时间都很短,但S4C的各位监督们拿出浑身解数,为专辑的各首歌制作了不同的画面。这些画面有的诡异;有的搞笑;有的朴实;有的迷幻;但最重要的还是能够抓住歌曲的精髓,用画面表现出来。在这个系列里,森本晃司负责了开头和其中一部作品的制作,同年宇多田光给游戏《王国之心》制作的歌曲《Passion》的动画MV,也是由森本晃司制作的,而且从画面上可以看到,这是跟《Fluximation》里他所制作的那部风格一脉相承。

《Fluximation》里面作品的截图。

这种全部专辑集体打包做动画的方式确实没怎见过,而之后S4C又尝试了个新的模式,就是将擅长的MV与动画短篇相结合,制作一个以歌曲为主题背景的短篇动画故事。这个就是2006年推出的音乐MV合集《Amazing Nuts!》,这是日本著名音乐公司Avex跟S4C合作的新概念音乐MV,将根据四位歌手m-flo、RAM RIDER、倖田來未、mink各自演唱的歌曲制作动画,而负责MV的四位监督,将采用不同的方式和风格来制作,重点还是跟音乐配合,除了正常的MV版本外,还有以故事的形式出现的完整版。负责短篇的四个监督是中山大辅、山下卓、青木康浩、石田贵史,他们在制作内容的时候,会先考虑歌曲的节奏和歌词内容,然后构思故事,先制作出一个完整版,然后再根据歌曲的长度进行后期剪辑。在销售的时候,也可以分两种版本供人选择购买。这种MV与故事结合的模式,最早就是美国的迈克尔杰克逊开创的,他的《Thriller》将歌曲放在故事的中间,配合故事。只不过这次《Amazing Nuts!》是采用动画短篇的形式,同时还是四个歌手的合集。

《Amazing Nuts!》的海报。

这四部短篇从风格上也是完全不同,比如m-flo的音乐以嘻哈说唱为主,监督就采用了嘻哈涂鸦风格创作,不管是从画面上还是故事内容上,都用一种夸张的手法来表现。可惜本来中山大辅在这部短篇里得到很多观众的喜爱,但他之后就退出了S4C,自己成立了个人工作室,不然之后2009年的《第一小队》由他担任监督的话,相信会做出更有酷劲的风格来吧!

另外大受欢迎的则是另一部《就算你成为世界的公敌》,这部被人简称为《功夫爱》的短篇,也是这四个作品里故事最为完整的一个,而且在打斗的绘制上,也显得比较精彩,如果说给个人来选四个中的喜欢排行,这部作品要列第一位。监督青木康浩在S4C其他作品里经常以原画的身份出现,此前宇多田光的《Fluximation》里,就有一部是他制作的,也是通过那次的尝试,才有机会在这次更长的短篇中,将自己的才华表现出来。

中山大辅的《宇宙刑警》动画截图。

在2010年之后,S4C就很少再去制作音乐MV了,其中有个最大原因就是森本晃司在2011年离开了S4C,自行成立个人品牌工作室“phy”,更专心制作跟视觉相关的内容,而不仅仅局限在动画。在森本晃司等人忙着制作宇多田光的《Fluximation》时,另一边S4C其他人投入大量精力制作的新剧场版就要出场了,这部作品便是《恶童》。


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